遙距營商 疫境自強 – Mentorhood Online Class

新型冠狀肺炎病毒(COVID-19)持續肆虐,打擊全球經濟。對於創業家而言,維持經營可謂是難關重重,百上加斤。然而,明理方教育中心(Mentorhood)創辦人林苑芝(GiGi) 卻能轉危為機,推出網上教學,在「疫」境下找到新的商機。

明理方教育中心主要教授數學為主,結合本地基礎與新加坡的方塊圖(Block Model- Drawing)思維模式,讓學生對文字題有深刻、具體的理解。Gigi 與另一位創辦人Karen 一直熱衷於教育工作,2009 年毅然放棄高薪厚職,從加拿大回流香港創辦教育中心。接觸過不同地方的教育,她們認為開心學習十分重要。因此Mentorhood的課程中,結合了中西方的教學特點,令學童對學習數學的興趣大增。

努力配合香港市場

Gigi 憶述當年只因伙伴Karen 的一個提議便決定回流香港,還未真正了解香港市場便創業,十分倉卒。她笑言:「最初真的是100% 我們想怎樣做就怎樣做,以為憑『心』就可以讓人們感受到我們對教育的熱誠,並沒有確切考慮過符合市場需求的商業模式。」結果當然是「拍烏蠅」,「後來我們嘗試把握自己從外國畢業,以英語教數學的優勢作宣傳;推出不同優惠吸引我們的第一批學生;又花很多時間與家長溝通,了解學童所需,才開始明白香港市場的玩法,Mentorhood 才漸入佳境。」

中西融合的教學特點

開辦教育中心一段時間後,她們發現香港的小朋友到補習中心總是一臉厭倦之態,不會感到絲毫興奮,這令她們更肯定了開心學習的重要性。結合外國的教學特點,她們以不同遊戲形式教授知識,增加學童對數學的興趣。此外,又以新加坡方塊圖的學數方式,訓練他們的邏輯思考與理解能力。Gigi 指出:「新加坡的學生在數學解難、得分在國際排名上多年位居第一,這讓我們反思他們的教學模式是否有獨到之處。」由於新加坡方塊圖的教學有些沉悶,因此需配合遊戲形式,學童才能真正有最大程度的吸收。

「疫」境 VS 網上教學

疫情嚴峻,學校宣佈停課,大部分家長都會讓小朋友留在家中,補習學校亦因而受到很大的影響。Gigi 想到視像授課,「最初是嘗試用Zoom,首階段的對象只有小學生,後來發現可行,便一直做下去。」她坦言最初也有擔心用視像與小朋友上課會遇到很大的困難,「始終不在他們的身邊,他們可能會在家中『紮紮跳』,沒有面對面時容易控制。」怕學童未能在電腦前「坐定定」,她的課程設計更著重與學生之間的互動,例如即時與他們一起做練習,玩小遊戲等,提高視像學習的趣味性,讓他們更加的投入。為了確保教學質素,Gigi 的視像教學最多只會一對三,以保證學童能專心上課。

問及對網上教學趨勢的看法,Gigi 認為未來的發展將更迅速,「店鋪的租金十分昂貴,而現時的科技發展令網上教學的限制減少,甚至能幫助補習學校打入國際市場。」有英文教數的優勢,Mentorhood 的網上教學課程開始後不久,他們已設計了不同教材予海外其他地方,如新加坡、加拿大等地。營商模式的改變,打破了地域間之限制,拓展國際市場指日可待。她坦言,「網上教學給予我們更多的可能性。」

在「疫」境下,Mentorhood 成功轉型,可算是因禍得福。問到甚麼時候開始有遙距營商的想法,她指「很久以前就有計劃,但是一直未有時間與勇氣去做。」這次的疫情令她避無可避,因此她便邊試邊處理網上教學帶來的挑戰。未來Gigi 展望雙線發展,即網上與面對面的營商模式同時實行,亦希望能打進東南亞市場。

作為教育行業的創業家,Gigi 認為「最重要的是獨特性與創意思維,你需要有你自己的獨特賣點,而且要做不同research 以了解市場的特點。」她指Mentorhood 的教學方式與其他補習學校不一樣,除了結合不同地方的教學方式外,對於訓練導師亦有一定的要求。她們有一套特定之系統培訓老師,確保他們能配合Mentorhood 的教材與教學理念以指導學生。